UN Agency That Fights AIDS Reopens Sexual Harassment Case

The U.N. agency that fights AIDS says that it’s reopening a sexual harassment investigation against a top official, saying additional allegations have emerged against him. UNAIDS says it was reopening the investigation into a case against deputy executive director Luiz Loures that centers on a complaint from a lower-level employee during a stay at a Bangkok hotel in May 2015. Loures has denied the allegations.   A UNAIDS statement Monday said that World Health Organization Director-General Tedros Ghebreyesus requested that the U.N.’s internal oversight office conduct the new investigation. The WHO office of internal oversight services in September threw out the case, citing “insufficient evidence.” Critics say the review process was flawed.   UNAIDS didn’t immediately give specifics about the new allegations against Loures.   …

Recycling Oyster Shells Improves Water Quality, Oyster Population

It’s another busy day for Tony Price, who has a list of around two dozen restaurants and other seafood businesses to visit, to pick up discarded oyster shells.  Fast and energetic, he moves barrels of smelly shells from restaurants’ back storage areas to his truck. “We do seven pickups a week, plus events on weekends. I’d say we’re getting somewhere between 500 and even 800 bushels a week,” he says. That’s the beginning of a recycling process, a journey for the oyster shell to return to the water.  Price is the operation manager with Shell Recycling Alliance, a program run by the Oyster Recovery Partnership. Last year, the program collected 33,400 bushels of oyster shells from restaurants all around the Chesapeake Bay area. Every half shell collected becomes a new home for around 10 baby oysters.  On the menu Oysters have been a popular item on the menu of Mike’s Crab House since 1958. The famous seafood restaurant, in Riva, Maryland, is one of more than 330 restaurants in Maryland, Virginia and Washington D.C. that now recycle their oyster shells. Tony Piera says he and Mike’s other owners joined the program four years ago. “It’s a win-win for us. It’s a win-win for the environment,” he explains. “Before we did it, the trash would come and get them. Now, the Oyster Recovery comes two days a week, picks them up.” Mike’s Crab House is one of the top ten contributors to the program this year, with more 822 bushels of …

«Газпром»: завершено будівництво першої нитки «Турецького потоку»

Російський «Газпром» заявив про завершення будівництва першої нитки підводного газопроводу «Турецький потік». Про це мовиться у повідомленні на сайті підприємства. «Реалізація проекту «Турецький потік» успішно триває. Пройдено важливий етап – побудована перша нитка газопроводу. Темп будівництва – високий. З 7 травня 2017 року, коли почалася трубоукладальна кампанія, сумарно за двома ниткам побудований вже 1161 кілометр морського газопроводу, що становить 62% від його загальної протяжності. «Турецький потік», без сумніву, зіграє велику роль у зміцненні енергетичної безпеки Туреччини і Європи», – цитують у повідомленні голову правління «Газпрому» Олексія Міллера. У травні 2017 року «Газпром» заявив про початок будівництва морської ділянки «Турецького потоку». Потужність двох ниток газогону має становити по 15,75 мільярда кубометрів кожна. Будівництво планують завершити до кінця 2019 року. Проект «Турецький потік» виник після того, як наприкінці 2014-го зазнав провалу попередній схожий проект «Газпрому», «Південний потік». Але він весь час наражався на перешкоди. Деякі експерти називали проект «Турецький потік», який мав за головну мету оминути Україну, політичним блефом Росії, що не мав економічного обґрунтування – зокрема, через значне зниження світових цін на енергоносії, пошуки країнами ЄС альтернативних російським джерел газу і через відсутність сподіваного фінансування від очікуваних західних учасників проекту. Після того, як Туреччина збила російський літак Су-24 поблизу турецько-сирійського кордону, звинувативши його в порушенні свого повітряного простору, відносини двох країн різко погіршилися. Проте в жовтні 2016 року Росія і Туреччина підписали угоду про реалізацію «Турецького потоку».   …

Ugandan Government Eyes Tax on Mobile Data Use

Uganda’s President Yoweri Museveni was criticized this month when he asked the Finance Ministry to find a way to tax social media use, in order to control what he called “gossip” online. Officials have since walked back that characterization, though they say they are pushing ahead with efforts to add a daily tax on mobile data use beginning this July. For VOA, Halima Athumani reports from Kampala. …

US Wireless Carriers T-Mobile, Sprint Announce Merger

The third and fourth biggest U.S. wireless carriers, T-Mobile and Sprint, said Sunday they plan to merge, the third attempt they’ve made to join forces against the country’s two biggest mobile device firms, Verizon and AT&T. The deal, if it happens this time, calls for T-Mobile to buy Sprint for $26 billion in an all-stock deal. The combined carrier would have 126 million customers, still third in the pecking order of U.S. wireless carriers, but closer to the top two. Verizon has more than 150 million customers, and AT&T more than 142 million. The latest agreement caps four years of on-and-off talks between T-Mobile and Sprint. Sprint dropped its bid for T-Mobile more than three years ago after U.S. regulators objected and another proposed merger fell through last November. The new deal could help the combined companies slash costs to make the new business more competitive with industry leaders. But customers could also pay more for wireless coverage because the combined company may not have to offer as many deals to attract new customers. U.S. regulators at the Federal Communications Commission are expected to take a close look at the merger’s effects on customers and whether the deal violates antitrust laws. …

Parenting of the Future? Pick an Embryo

The future of parenting may see a big change as scientists and ethicists have a startling prediction about how children will be conceived in the future. Thanks to biomedical advances, parents may be able to choose a child from hundreds of embryos based on their DNA profile. Faith Lapidus reports. …

Drugmakers Push Back Against Lawmakers’ Calls to Tax Opioids

Facing a rising death toll from drug overdoses, state lawmakers across the United States are testing a strategy to boost treatment for opioid addicts: Force drug manufacturers and their distributors to pay for it. Bills introduced in at least 15 states would impose taxes or fees on prescription painkillers. Several of the measures have bipartisan support and would funnel millions of dollars toward treatment and prevention programs. In Montana, state Senator Roger Webb, a Republican, sees the approach as a way to hold drugmakers accountable for an overdose epidemic that in 2016 claimed 42,000 lives in the U.S., a record. “You’re creating the problem,” he said of drugmakers. “You’re going to fix it.” Opioids include prescription painkillers such as Vicodin and OxyContin as well as illegal drugs such as heroin and illicit versions of fentanyl. Public health experts say the crisis started because of overprescribing and aggressive marketing of the drugs that began in the 1990s. The death toll has continued to rise even as prescribing has started to drop. Pennsylvania bill A Pennsylvania opioid tax bill was introduced in 2015 and a federal version was introduced a year later, but most of the proposals arose during the past year. The majority of them have yet to get very far, with lawmakers facing intense pressure from the pharmaceutical industry to scuttle or soften the legislation. Drugmakers and distributors argue that it would be wrong to tax prescription drugs, that the cost increases would eventually be absorbed by patients or taxpayers, …

Російський олігарх Дерипаска прийняв пропозицію США про звільнення від санкцій компанії «Русал»

Російський магнат Олег Дерипаска прийняв пропозицію США звільнити від санкцій алюмінієву компанію «Русал» і оголосив про свою відставку з правління та зменшення його частки акцій до менш ніж 50%. Про це йдеться у заяві від 27 квітня компанії En+, яка володіє 48% «Русалу», найбільшого виробника алюмінію у Росії та другим за величиною в усьому світі. Компанія En+ також звернулася до Міністерства фінансів США із проханням продовжити до 31 жовтня термін можливих транзакцій з нею. Міністерство фінансів США заявило 23 квітня, що санкції, накладені у США на російську алюмінієву компанію «Русал», можуть бути зняті в разі, якщо її основний власник, російський олігарх Олег Дерипаска втратить контроль над компанією. Зокрема, у повідомленні сказано, що санкції можуть бути зняті, якщо компанія продемонструє «зміну обставин, які привели до їх запровадження». «У випадку з «Русалом» ними є вихід з компанії Олега Дерипаски і припинення з його боку будь-якого контролю над «Русалом», – заявляють у відомстві. Також 23 квітня Міністерство фінансів США продовжило термін, протягом якого американські інвестори повинні позбутися акцій та інших цінних паперів «Русала», а також розірвати з ним всі контакти, від закупівель до надання позик. Раніше це було 5 червня, тепер цей термін продовжено до 23 жовтня. Як наголошується в документі Мінфіну США, це зроблено для того, щоб «пом’якшити вплив на сторони, яких торкнулося внесення до списку Олега Дерипаски». Міністерство фінансів США внесло «Русал» і її основного власника Олега Дерипаску до списку санкцій 6 квітня. Санкції передбачають повну ізоляцію компанії від американської фінансової системи, у зв’язку з чим компанія оголосила про можливі технічні дефолти. …

Autism Poses Special Challenges in Africa

The 4-year-old Cote d’Ivoire boy couldn’t walk, speak or feed himself. He was so unlike most other kids that his grandparents hesitated to accept him. The slightly older Kenyan boy was so restless that his primary-school teachers beat him, until they discovered he was a star pupil. The two children reveal different faces of autism — and how society sometimes reacts to the condition. Videos of the boys appear in “Autism: Breaking the Silence,” a special edition of VOA’s weekly Straight Talk Africa TV program. It was recorded Wednesday before a small studio audience of people who live with the condition or deal with it professionally. About 45 minutes into the program, Benie Blandine Yao of Cote d’Ivoire holds her 4-year-old son, who has autism. The program’s goal: to help demystify and deepen understanding of autism spectrum disorder. It affects the brain’s normal development, often compromising an individual’s ability to communicate, interact socially or control behavior. The condition can range from mild to severe. New CDC findings New findings released this week by the Centers for Disease Control and Prevention indicate an increase in autism’s prevalence in the United States. The agency estimates it affects 1 in 59 children, up from 1 in 68 several years ago and 1 in 150 almost two decades ago. The research is based on studies of more than 300,000 8-year-olds in 11 U.S. states. Globally, one out of every 160 children has an autism spectrum disorder, the World Health Organization reports. Rates of autism are harder …

Can a River Model Save Eroding Mississippi Delta?

Thousands of years of sediment carried by the Mississippi River created 25,000 square kilometers of land, marsh and wetlands along Louisiana’s coast. But engineering projects stopped the flow of sediment and rising seas thanks to climate change have made the Mississippi Delta the fastest-disappearing land on earth. Louisiana State University researchers created the river system in miniature to try to stop the erosion and rebuild the delta. Faith Lapidus narrates this report from Deborah Block. …